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6 animales asesinos que tal vez no conoces | Lo Importante
6 animales asesinos que tal vez no conoces

6 animales asesinos que tal vez no conoces

BBC Mundo

Todos conocemos el peligro que representan los tiburones, los leones y los cocodrilos, entre otras especies de temer. Pero, ¿qué hay de otros asesinos menos conocidos?

Después de que la semana pasada un hipopótamo matara a tres personas en Sudáfrica, te mostramos seis de las criaturas más letales de la naturaleza, de las que tal vez sabías poco o nada.

1. Tenia

Las tenias causan una infección intestinal llamada teniasis.

Ésta se contrae al ingerir huevos de larvas en carne de cerdo o res mal cocinada, o en comida o agua contaminada.

También se transmite a través de las heces.

Primer plano de una teniaImage copyrightThinkstock
Image captionLas tenias han sido estudiadas desde la época de Aristóteles.

Las infecciones causadas por la tenia presente en la carne de res no son tan peligrosas para los seres humanos.

Pero la tenia presente en el cerdo puede causar severos dolores de cabeza, ceguera e incluso la muerte.

Se estima que las enfermedades causadas por la tenia de cerdo matan alrededor de 1.200 personas al año, en su mayoría en Asia, África subsahariana y América Latina.

Si los huevos de las larvas se desarrollan en el sistema nervioso central, también pueden causar una forma de epilepsia prevenible.

2. Lombriz intestinal

Se cree que cerca de 1.000 millones de personas están infectadas con este gusano parasitario que causa ascariasis, una enfermedad presente en todo el mundo.

Este gusano vive en los intestinos y sus huevos se traspasan a través de heces infectadas. La ascariasis es causada por la ingesta de estos huevos.

Lombirz intestinalImage copyrightThinkstock
Image captionLos casos graves de ascariasis pueden causar bloqueo intestinal o afectar el crecimiento de los niños.

Esto puede ocurrir cuando uno se lleva a la boca dedos o manos contaminadas, o bien al consumir frutas y vegetales que no han sido cocinados, lavados o pelados cuidadosamente.

El gusano adulto tiene una longitud de entre 15 y 35 centímetros.

Las personas afectadas por esta lombriz (del género Ascaris) no suelen mostrar síntomas, pero las infecciones severas pueden causar bloqueo intestinal y afectar el crecimiento de los niños.

Aunque la ascariasis es tratable, los casos graves causan aproximadamente 60.000 muertes al año, generalmente niños, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

3. Caracol de agua dulce

Los asesinos no son los caracoles, sino los gusanos parasitarios que viven en ellos.

Caracol de agua dulceImage copyrightThinkstock
Image captionLas personas pueden entrar en contacto con estos caracoles al nadar en ríos o lagos.

Por eso, el contacto con caracoles de agua dulce puede causar una infección denominada esquistosomiasis. Se trata de la segunda enfermedad parasitaria más devastadora en países tropicales después de la malaria.

Africa está particularmente afectada por este mal.

Según la OMS, al menos 20.000 personas mueren de esquistosomiasis cada año en todo el mundo.

Sin embargo, Usaid, la agencia de cooperación internacional de Estados Unidos, calcula que la cifra es mucho más alta: más de 200.000 muertes anuales.

4. Vinchuca

La vinchuca (Triatoma infestans) la que propaga la enfermedad de Chagas.

Se trata de insecto chupasangre que se encuentra sólo en América.

Bichos asesinos en una hoja verde.Image copyrightThinkstock
Image captionEl mal de Chagas es una enfermedad endémica en América.

Al picar a una persona y succionar la sangre, el intestino de la vinchuca se hincha y la obliga a defecar, depositando parásitos en la piel de su víctima.

Por la picazón, las personas se rascan y son ellas mismas las que incorporan el parásito en los tejidos mediante esa acción.

LA OMS calcula que en el mundo hay entre 6 y 7 millones de personas infectadas por Trypanosoma cruzi (el parásito causante de la enfermedad de Chagas), la mayoría de ellas en América Latina.

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