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¿Cuánta gente más cabe en el planeta Tierra? | Lo Importante
¿Cuánta gente más cabe en el planeta Tierra?

¿Cuánta gente más cabe en el planeta Tierra?

BBC Mundo

A veces es difícil imaginarse un mundo más poblado que en la actualidad, pero lo cierto es que el número de habitantes del planeta inevitablemente seguirá en aumento.

Lee también: ¿Cuántos habitantes tendrá el planeta en 2050? ¿Y en 2300?

Es imposible pronosticar las cifras exactamente, pero cálculos divulgados en julio por Naciones Unidas vaticinan que para 2030, pasaremos de 7.300 millones personas a 8.400 millones.

Muchas manos levantadas

Puede que parezca que ya no cabemos en las ciudades, pero ahora es cuando se espera que muchas más personas se muden a ellas.

Y el número aumentaría a 9.700 millones para 2050 y a 11.200 millones para 2100.

¿Cuántos seremos?

  • 7.300.000.000 Ahora
  • 8.400.000.000 En 2030
  • 9.700.000.000 En 2050
  • 11.200.000.000 En 2100

Getty

Ya hoy en día es difícil escaparnos de los demás. Si, por ejemplo, manejas varias horas fuera de grandes metrópolis como Nueva York o San Francisco para buscar la montaña o el mar, encontrarás a habitantes de la ciudad obstruyendo senderos y playas.

Para quienes pueden darse el lujo de evadir ocasionalmente a los miembros de nuestra propia especie, hacerlo suele significar viajar a sitios cada vez más lejanos.

Pero la huella de la humanidad se extiende incluso hasta los lugares aparentemente más aislados.

Tokio
Image caption¿Cabe un alfiler en Tokio?

Así encontrarás pastores nómadas en el desierto Gobi de Mongolia, bereberes en el Sahara y campamentos de científicos en la Antártica.

Y eso nos hace pensar si terminaremos ocupando todos los espacios habitables.

Aumento urbano

Los expertos pronostican que, reflejando las tendencias actuales, un número cada vez mayor de personas se radicarán en ciudades.

A medida que la agricultura se vuelva más eficiente, la gente abandonará los empleos en ese sector y, en su lugar, trabajarán en las empresas de producción urbanas o en las de servicios.

Es lo que ha estado sucediendo desde hace varias décadas. En 1930 apenas el 30% de la población mundial vivía en ciudades, comparado con el 55% hoy en día.

Y para 2050 se espera que dos terceras partes estén radicadas en las ciudades.

Metro de Londres
Image captionEl Metro de Londres transporta a más de 1.000 millones de pasajeros al año.

“Casi todo el crecimiento poblacional hasta el final del siglo ocurrirá en ciudades”, apunta el académico Joel Cohen, autor del libro “¿Cuánta gente puede soportar la Tierra?” (How many people can the Earth support?)

“Equivale a tener más de un millón adicional de personas viviendo en la ciudades cada cinco a seis días de aquí hasta 2100”.

Mega-regiones

Se calcula que aproximadamente la mitad de la población mundial vivirá en ciudades de medio millón a tres millones de residentes.

El resto estará en mega-ciudades localizadas en economías en países en desarrollo o emergentes como China, India y Nigeria.

Sin embargo, debido a los retos que implica gobernarlas, no excederán de mucho más de diez millones de personas.

La norma serán las mega-regiones, lugares donde la expansión urbana se prolonga por kilómetros, abarcando varias ciudades, como la Gran Nueva York y el delta del río de las Perlas en China.

Nueva DelhiImage copyrightGetty
Image captionCiudades como Nueva Delhi podrían formar parte de nuevas mega-regiones.

La gente sí puede vivir en ciudades densamente pobladas“, acota John Wilmoth, director de la División de Población de Naciones Unidas. “Como habitante de Manhattan, tengo que decir que no es horrible”.

Las oportunidades educativas, culturales y laborales -además de las opciones de asistencia médica, normas de seguridad y la infraestructura relativamente eficiente- contribuyen a la alta calidad de vida que disfrutan sus residentes.

Sin embargo, esas no son garantías urbanas universales y no necesariamente se desarrollan uniformemente a medida que una ciudad o un país van creciendo.

Como indica Adrian Raftery, profesor de estadísticas y sociología en la Universidad de Washington, “los aumentos de población tienen que ser planificados”.

Es necesario tener gobiernos e instituciones competentes para organizar los servicios básicos.

“Sin embargo el problema es que el talento gerencial escasea“, destaca Cohen.

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